In plaats van fysieke monsters wordt het jaarringpatroon met macrofotografie vastgelegd. Dit tast het object niet aan. Het hout moet echter langs een smalle strook oppervlakkig geprepareerd worden om de de jaarringen zichtbaar te maken. Hiervoor wordt een scalpel of scheermesje gebruikt. geen sporen na laat is een oppervlakkige preparatie van het hout vaak noodzakelijk. Indien dit het werk te veel aantast, moeten andere preparatiemethoden, zoals microabrasie, overwogen worden of is onderzoek met de huidige methoden simpelweg geen optie.